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指南:从数字到模拟的录音历程

2017-2-27 20:52| 发布者: camix| 查看: 983| 评论: 0

摘要: 译自djbroadcast.netRECORDING FROM DIGITAL TO ANALOGUE:THE ESSENTIAL GUIDE | https://goo.gl/hpFdgR可有发现你的笔电其实威力强大?完整的录音室功能、成千上百首单曲、上万种合成器选项、优质的声音表现,这些 ...


译自 djbroadcast.net

RECORDING FROM DIGITAL TO ANALOGUE:

THE ESSENTIAL GUIDE | https://goo.gl/hpFdgR


可有发现你的笔电其实威力强大?完整的录音室功能、成千上百首单曲、上万种合成器选项、优质的声音表现,这些都能在你的手下完成,不过还是少了一样,众人追求的真实独一无二的模拟声音:看着那些旧照片,有着巨大器材的录音室之后开始流口水。往日固然美好,在本文当中将告诉你如何重拾往日时光,透过一步步的教学带领你,从那些巨型器材还有闪烁的灯光,转由透过你的小笔电引领而出。

始发:磁带(TAPE)

别人录的好像总是比自己好。数十年来,人们致力于达到现在所谓的数字技术,虽然许多老资历的作曲家、录音工程师与制作人,容易那些轻视随处可见的计算机、平板或是手机软件做出来的音乐音质,但这毫无限制,而且每个人都可以从中取得魔力,就是当年老美当年登陆月球的计算机都没现在这么好。你说好到哪去了?ㄜ…大部份就是把六七零年代看到的器材缩小化,有些也没有做好啦,譬如有个仿真磁带录音的插件,就把低呜声和颤抖声( wow and flutter )也放到你的 SACD 录音里了。

但总而言之,模拟似乎又回来了。比起全盛期,现在有更多模拟与模块合成器。在黑胶热潮之后,磁带( compact tape )与传统相机变成炙手可热的媒材,而且越来越受欢迎。

“磁带有着“自然”压缩的功能:录音室现在还是经常使用它,俗称“胶水”,来让一首歌更完整。”

看到这,你也许会认为我我非模拟迷,但正恰恰相反。我从来没有丢掉我的旧器材还有黑胶收藏,我的录音室也是满满的老合成器与鼓机,虽然大多的器材都坏掉了;是说老古董需要维护,而我一向不太擅长。

背景说够了,来看一下模拟新兵要怎么达到这种感觉与声音,还有让我们试试,看在不多的预算里有什么选择。


先来点简单的。一开始你不需要什么复杂的界面,因为我们要从外部记录你的音乐开始。靠录音带!磁带是过去声音录制的秘密之一,以前什么东西都用磁带来录,这个格式早在三零年代就被发明了,到了九零年代已经是许多录音室的标准。磁带录音发展成熟且可靠,只有在末端在某些机器上会有破音,但即便如此,磁带录音还是非常可靠。

为什么磁带的声音好呢?这关系到当磁带(塑料表面上是氧化铁涂料)破音时。数字破音时产生出来的和声,对听者通常不甚悦耳,但模拟卡带的破音却对我们的耳朵友善得多,为何?耳朵其实并不喜欢音乐的完美再现,卡带有着“自然”压缩的功能:录音室现在还是经常使用它,俗称“胶水”,让一首歌更完整,各个录音部位合成一个完整的个体,你的音乐就可以有一个漂亮的边缘与压缩(compression),这就是那些插件试着想要做(但做不到)的事。

“用磁带录音,就可以让你的音乐得到漂亮的边缘与压缩”


录像机

在录像机上,磁带有数种不同工作格式。许多老 Dj 录制比较长的混音,使用录像机是绝佳的界面,因为它的旋转头与低磁带转速,连续录制四小时的好声音完全没问题。

录像机有个缺点就是,它们通常会有自动电平,这让你很难做出想要的破音,这点也可以拿来当压缩用:饱满有力的声音会很容易制作。另一个好处是,你可以随意在二手市场就找到一台录像机,影带也非常便宜。但是小心要找对东西:必须是要立体声(stereo), phono 接口输入输出( input/output )各自独立。如果玩坏一台就丢了吧,再去买一台就好,五欧有找。另外有些专业机种(有时是 VHS 格式,或 u-matic 格式)有可调式输入,但最好不要买,因为零件很难找。


录音卡座

第二选项是录音卡座。卡座卡带由飞利浦发明,共有四种格式,但只有两种重要: Type II(Chrome or CRo2) 还有 Type IV(metal) 。最后的是最好的,但几乎找不到,而且也要用顶级卡座播放才物有所值。 Type I ( normal )质量很差,只有一小部份在高端器材能用。

“爬些文,确定你知道哪些品牌有好机器”

Chrome tape 如 Maxell 、 TDK 或是 BASF 都很棒又便宜,有时你可以在古物店找到一些二手卡带,状况不错的话,就可以把内容洗掉重用;而卡座如今都已不再生产,所以只能在二手或维修市场中找了。

记得先爬些文,确定知道哪些品牌出产好机器。如 Sony 、 Akai 、 Pioneer 或 Technics 这些厂牌几乎万无一失, Yamaha 、 Onkyo 还有老山水( Sansui )就更好一点了;顶级厂牌就如 Revox 或 Nakamichi 等。顶级的卡座也有许多选择,尽量选择越多引擎( engines ,三个会比两个好),越多磁头(也有三磁头的选择)得越好,但简单卡座又运作顺畅,胜过昂贵但磁头坏掉的哟。


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另外确定买到的卡座有杜比减噪调节: B 不错,C 更好,还有 DBX (只有部分厂牌提供,如 Technics )也不错。越新的卡座,电子组件也越新:手掌大小,但慎防意外发生(飞出去啦~~)。也要确定你买到的机器,转速、读取与磁带缠绕是稳定且正确的;卡座的驱动核心在工作时经常在高温与被拉扯的状态下,圆柱的部分并不简单,因为部分也链接到引擎,所以如果可以的话,最好购买是有持续在使用的卡座。像一般电子器材一样,闲置在一边就等于在劣化当中。

用卡座录音,你可以设定自己的录音电平,但一般来说,比用录音机录会差一点,带子的转速不会太快,越快经过磁头,收录到的声音也会必较好(但是带子也就变短了)。

选择很多:顶级卡座如 Nakamichi Dragon ,搭配金属卡带,会比其他品牌长寿很多,但也贵很多。要追求最好的音质还是用录音机( tape recorder ),就是所谓的盘带录音,袋子更宽、转速也快得多,而且不需要做减噪处理。很多盘带录音机来自美国、德国或瑞士,经久耐用;日本或是像菲利普之类的牌子,也不错用,但用料比较便宜,而盘带录音也有缺点:贵!又难找,而且使用不方便。盘带上没有圆柱的问题(不算是),盘带也用圆柱带动,但是它更像个汽车轮胎一样,我那台六零年的机器从来不用更换这个部分,磁头还比较容易坏。

“只要记得一件事:这是拿来用的”


带子的种类

带子也有各种大小,以宽度来说,大多常见的是¼英吋,使用在消费性的录音机上,两倍宽的½英吋是录音室成音( mastering )使用的,一英吋与二英吋则是用来多轨录音,不过这些都不是很实用,一卷带子可能要价两百欧。

同样大小的带子,也有各种不同种类。如果你有大量需求,二手带就是个好选择( Ebay 上很多),荷兰公司 RMG 现在也还有在为大型唱片行,生产新的的卡带。带子并不便宜,但是可以重复使用好几次。

购买二手袋要注意:带子可能黏黏的或是粉粉的。会黏黏的是因为潮湿,而粉粉的则是因为本身的磁力涂层松脱。九零年 Ampex 出产的带子常会这样,因为使用了劣质的粘合材料。

而由于录音机座已经几年没有新品上市了,在 Ebay 或是其他拍卖网站变得奇货可居,但是我们的目标不是要买到一个奇珍逸品,所以俗货如 Studer 或是 Revox 也行,只要能用都行。

在下手购买时,实际上只要紧记:这.是.拿.来.用.的。目标不是一定要有好音质,相反的,我们还想尽可能听到那种“录音带效果”呢,所以能好好工作的两磁头录音卡座,也许比有问题的 Revox 盘带录音座还要来的好呢。

录到带子上

那就来开工吧。你已经买到了能工作的机器,也准备好了带子,下一步呢?

第一我们要先用棉花棒,沾酒精来清洁磁头。这一步会产生巨大的差异。如果日后会常常使用的话,进一步买一个磁头消磁装置,会更省事。磁头因为磁带的摩擦会带有磁性,在录音时对于高音域部分有害无益。

磁头清好啦,带子也准备好了,看来蓄势待发,但你器材都设定正确了吗?大多数的消费型录音座有 Phono (或 RCA )输入,依据你使用的界面(内建或是外接声卡),你的计算机也有给耳机用 minijack 输出或是 jack 插头,所以需要一个适合的转接线。

从计算机输出接到录音座输入,然后灌入有力的讯号,讯号来源方式可为两种:你可以从 DAW 、录音软件上输出,或是丢到播放软件上外放。到录音座上后,先按下暂停键方便你调整电平,之后再从喇叭或是耳机来检查录音效果。

录好了以后,还要再把东西倒回去计算机里,因为你想要做的任何事情,还是要透过数字化。你需要将先前做的事情反过来一次:将录音座输出( output )链接到计算机的输入( input ),用你惯用的录音软件回录,顺便比较一下结果。考虑到你可能会用到一点 EQ ,高音部分在磁带录完后,可以提高一点,因为低音部分可能会太大声(硬),但总之你一定会觉得有所不同。

也可以试试看用不同类型的带子或转速来玩玩看,试试看哪个音质或是“效果”比较好;不同电平讯号来源,效果也会不同,并没有一定标准的方式去录音:可以自己试验看看,寻找关于你自己器材的最佳设定,另外你不需要一定说要用来录完整首歌,也许是鼓组录完回放到 DAW ,或是歌声、 bassline 呢?玩法无极限啊。

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